Мэри Дорион.

 Мифическая фигура в истории американского Запада Мэри Дорион (Marie Aioe Dorion Venier Toupin, Marie Laguivoise, Wihmunkewakan, Walks Far Woman) родилась примерно в 1790 году в племени айова на юго-западе нынешнего Арканзаса. Молодой девушкой она стала спутницей Пьера Дориона-младшего, поселившись с ним в Сент-Луисе, нынешний штат Миссури. Сын женщины янктон и франко-канадца Пьер Дорион работал на меховую компанию Сент-Луиса. Как и в других подобных компаниях, ее сотрудники вели переговоры с индейскими охотниками и скупали или обменивали у них шкурки животных, которые компания затем перепродавала в Европе, имея с этого огромную прибыль. Многие мужчины, чтобы укрепить торговые отношения, брали в жены или сожительствовали с индейскими женщинами. Немногие белые женщины соглашались жить в отдаленных западных форпостах, в то время, как индеанки прекрасно были приспособлены к жизни в подобных суровых условиях данного региона. В зимний период, или когда пищи было совсем мало, индейские женщины знали, как построить теплый шалаш или где отыскать съедобные корни, ягоды или дичь. Из-за своих знаний и умений они пользовались большим уважением среди торговцев, которые полагались на своих спутниц в вопросах выживания.
Пьер Дорион был нанят в качестве переводчика Тихоокеанской меховой компанией и согласился присоединиться к экспедиции в Асторию, нынешний Орегон, лишь при условии, что его жена и двое детей Батист и Поль будут сопровождать его. Пьер осознавал, насколько знания Мэри в качестве проводника и переводчика будут полезны экспедиции. Главе экспедиции пришлось пойти на уступки. Путь в 3 500 миль начался в марте 1811 года. Для Мэри этот путь был очень затруднителен, поскольку она забеременела спустя месяц после того, как экспедиция покинула Сент-Луис. Тем не менее, она не подавала виду, что ей нелегко, в то время, как многие из торговцев просто валились с ног от усталости. Во время перехода через Скалистые горы Мэри родила мальчика, который умер восемь дней спустя. 15 февраля 1812 года экспедиция достигла Астории. В июле 1813 года Пьер Дорион присоединился к группе охотников на бобров. Затем его семья перебралась в небольшую лачугу близ нынешнего Кингмана, Орегон, в 300 милях к востоку от Астории. Мэри жила там с детьми, пока Пьер путешествовал с охотниками. В январе следующего года один из торговцев пришел в лачугу, весь израненный, и сообщил ей, что все мужчины были убиты во время нападения индейцев, и он единственный, кто уцелел. Несмотря на все усилия Мэри, мужчина вскоре умер от ран. Женщина усадила своих сыновей на лошадей и отправилась в путь. Они проехали 120 миль, пока не застряли в горах из-за метели. Там они провели следующие 53 дня в шалаше, который соорудила Мэри, питаясь мясом убитой лошади. С наступлением весны Мэри Дорион вместе с сыновьями нашла кров в индейской деревне Уолла Уолла. В апреле 1814 года несколько торговцев из Астории отыскали их и сопроводили в форт Оконоган, торговый пост на северо-востоке нынешнего Вашингтона. Там Мэри познакомилась с охотником Жозефом Луи Вернье и родила от него дочь примерно в 1819 году. Позже женщина перебралась в форт Нез-Персе, соседний торговый пост, где сожительствовала с Жаном-Батистом Топином, франко-канадским переводчиком. У них родилось два ребенка до того, как они перебрались на ферму близ нынешнего Салема, Орегон, в 1841 году. Пара официально заключила брак в католической церкви. Мэри Дорион умерла 5 сентября 1850 года и была похоронена на католическом кладбище Сент-Луиса. Однако точное место ее захоронения до сих пор не известно.

 Перевод: Александр Caksi*Два Волка*. Редакция текста: W.R. При использовании материала ссылка на сайт обязательна.