Потлач.

Люди северо-западного побережья Северной Америки славятся несколькими необычными традициями, одной из которых является их церемониальный праздник потлач. Потлач, включающий в себя ритуальную, ничем не ограниченную, дележку имуществом (иногда даже рабами), отображал благосостояние этих обществ. 

Люди северо-западного побережья создали по-настоящему высокую культуру (наравне с пуэбло на юго-западе или людьми священных курганов на юго-востоке), не основанную на сельском хозяйстве, что является редкостью в человеческой истории. Вместо гончарного производства и агрокультуры, люди северо-западного побережья, тянущегося вдоль берега от Юго-Восточной Аляски до прибрежного Орегона и северной Калифорнии, создавали изысканные корзины и деревянные чаши, наполняя их дарами леса и моря. Они собирали ягоды ирги, содержащие в три раза больше железа, чем чернослив и изюм. Дары леса и океана присутствовали в большом изобилии, и люди так умело ими пользовались, что большинство было способно в течение лета заготовить достаточно еды (преимущественно, сушеной) еще до зимы. Большую часть протеинов эти племена получали из рыбы и морских млекопитающих. В племени мака для еды и для рыбы использовалось одно и то же слово.

Социальный и экономический образы жизни людей северо-западного побережья развивались совершенно иначе в отличие от остальных коренных народов Северной Америки. В то время как множество других американских индейских племен были демократичны в своей политической ориентации, племена северо-западного берега поддерживали очень жесткую кастовую систему. Так же они не придерживались общинной экономической системы, которую, в свою очередь,  имели большинство племен Северной Америки: в деревне северно-западного побережья каждый относился к своему сословию, и всё имело своего владельца.

Поскольку вожди племен контролировали доступ к еде, жилищу, и даже духовной поддержанию, общества этих племен были более иерархичны, чем те же ацтеки или монархические общества Европы в период первого контакта с коренной Америкой. Не существовало советов вождей, Как правило, обычаи строились на сдержанности неограниченной власти. Хороший вождь укреплял власть, будучи щедрым для тех, «кто под рукой». Церемония потлача была выражением этой этики: с одной стороны, это было отображением благосостояния вождя или выступающих в этой роли; а с другой стороны, замысловатый ритуал дарения подарков говорил о свойственном коренным индейцам северо-востока желании щедро раздавать свои богатства. Таким образом, праздник потлач объединял в себе власть и авторитет вождей, напоминая меньшим по рангу и обычным людям о том, что главные вожди контролировали все аспекты жизни деревни.


Мягкие, дождливые зимы северо-восточного побережья были временем для тщательно продуманных церемоний и неформального общения. Потлач часто становился фестивалем безрассудной траты богатств между конкурирующими вождями. Характер праздника можно описать словом «показушничество». Гости прибывали в каноэ, украшенных декоративной резьбой, в окружении помощников и одетые в свои лучшие одежды. Во время празднования потлача, которое могло планироваться годами, гости должны были пировать до тех пор, пока не почувствуют себя плохо от переедания. Конкурирующие вожди надевали головные уборы, украшенные сверху специальными кольцами, количество которых обозначало, сколько таких праздников провел каждый вождь. В социальном и экономическом смыслах потлач служил признаком того, какую высокую значимость имеет социальное положение для людей северо-западного побережья. Демонстративность этого ритуала так же говорила об избытке: общество оказывалось настолько успешным в адаптации к окружающей среде, что его члены имели достаточно ресурсов, чтобы позволить себе сжигать их или потреблять с безрассудным пренебрежением, не боясь остаться в нищете.


Церемонии северо-западного побережья, включая потлач, были сконцентрированы не столько на экономических мотивах приобретения и дарения, сколько на повышении социального статуса, чествования предков и укрепления личных дружественных отношений. Согласно Дуэйну Шампейну, потлач «должен пониматься в контексте его культуры и институциональной базы, а не сравниваться легкомысленно с корыстным материализмом» (1989г). Также, акцент, делающийся на ранжировании обществ северо-восточного побережья, был не просто имитацией западных иерархических обществ. Наоборот, например, в концепцию рангов племени тлингитов интегрировалось представление о том, что образцовое поведение в настоящем (например, участие в дарении на потлаче, как исполнение обязательств своего клана, и представление коллективной воли группы людей своего дома) могло стать причиной перерождения человека в более аристократическом роду. 

Слово «потлач» было переложено на английский язык со слова patshatl, означающее «дарение». Это дарение могло иметь много форм. Например, на большом пиршестве, ценное масло разбрызгивалось над огнем, пока огонь не начинал извергать языки пламени, обжигающие членов конкурирующих семей. Иногда горящее масло попадало на их кедровую одежду и поджигало ее. В то время как потлач продолжался, ценность подарков неуклонно возрастала. После того как конкурирующие вожди дарили друг другу ценные кедровые ящики и другие дорогие вещи, один вождь мог поднять ставки, пожертвовав раба убив специальной палицей, называемой «убийца рабов». «Дарующий» вождь в этом случае мог бы бросить скальп убитого раба в своего соперника. С другой стороны, на патлачах рабы могли обрести свободу. Другим воздействием на конкурента во время потлача могло стать дарение и уничтожение больших медных пластин, которые имели очень высокую ценность: если переводить в валюту США, то они могли стоять тысячи долларов.


Как и большинство аспектов жизни среди народов северо-западного побережья, потлач проводился с жесткой, проверенной веками формальностью. Частью ритуала было повторение оскорблений, в которых один вождь часто провоцировал другого отдавать все более дорогостоящие вещи, такие как большие каноэ, вырезанные из огромных стволов деревьев и использовавшиеся для охоты на китов. Некоторые из оскорблений были очень личные. Народ квакиютль мог перенять европейскую традицию от Компании Гудзонова залива, когда они усложнили потлач, требуя 100 процентную долю на подарки, пост-контактное новшество в ритуале , в котором акт дарения теперь облагается задолженностью, превышающей ценность подарка в 2 раза. 


Народы северо-западного побережья имеют множество других церемоний и ритуалов, которые дополняют потлач. Некоторые из этих ритуалов ассоциируются с секретными обществами (особые группы не связанных генетически друг с другом лиц, иногда называемых антрополагами «братством»). Возможно, наиболее важное значение среди людей квакиютль побережья Британской Колумбии приобрел ритуал каннибальского танца, в котором индивид, впавший в эмоциональное безумие, делал вид, что поедает мясо другого человека. Такие иллюзии и притворства имели высокий престиж среди народов северо-западного побережья, на самом деле они могли приготовить мясо медвежонка и преподнести его, как человеческое, чтобы есть его во время каннибальского танца. Человек, танцующий этот танец, мог оживлять атмосферу, хватая зрителей за кожу и части тела. 


Брюс Е. Йохансен. Перевод для сайта "Коренные народы Черепашьего острова": Лира Долгих. При использовании материала ссылка на сайт обязательна.